威尼斯官方网站72分钟飞越英吉利海峡的四旋翼无人机,英国公司

宽度适中,无论气流或海流都相对平和,又位于英法两大工业强国间的英吉利海峡,自工业时代以来就是各种「先进」交通工具争取在世界纪录中留下一笔的焦点战场,也造就了不少名人,像是
1971 年首度以人力横渡的美国人 Bryan Allen,或是 2008 年穿着火箭装横渡的
Yves Rossy。如今在纪录簿上他们多了位非人类的伙伴 —
由英国商用无人机制造公司 Ocuair 所打造,名为 Enduro 1
的四轴机。虽然现代无人机技术已经非常发达,但像四轴机这样的极轻型设备竟然能撑过
35 公里远, 72 分钟长的飞行时间,仍然是个非常了不起的成就。Ocuair
在本月稍早一个阳光普照、风平浪静的早上完成的这个壮举,并依规定由一艘支持船在下方
500m 的范围内全程陪同。还好支持船一直没离开四轴机太远,因为 Enduro 1 的
GPS
似乎在飞行的最后阶段发生故障,开始向奇怪的方向飞行,于是船上人员只好接管控制,在最后
20 分钟以手动操作,完成任务。

虽然具备各种令人印象深刻的强大属性,但是飞行时间太短一直是四旋翼无人机的短板。

不难想像 Ocuair
对于解锁这个成就感到无比兴奋,但就像所有的前辈们一样,横渡英吉利海峡的意义更多在于宣示新的技术已经脱离科研阶段,向实用迈进了一大步。虽然大部份人对四轴机的印象或许还停留在
DJI 或 Parrot
所打造的娱乐用小型四轴机,但具备长航程、高负重的工作用四轴机也已经离我们不远了。除了
Amazon Prime Air
之外,也有不少公司看上了四轴机做为未来小型包裹快递工具的前景,Ocuair
想必也是以这个为目标吧!

当然,用四旋翼无人机来执行短程任务肯定是没什么问题的,但是用它们来执行远距离任务的消息就很罕见了,这主要是因为它们通常不能远距离飞行。

但是今天,英国的一名无人机操控员完成了一项令整个无人机业界侧目的壮举,他操纵一架定制版四旋翼无人机成功飞越了英吉利海峡,整个过程耗时72分钟。这在无人飞行器历史上属于首创,获得无人机首次成功飞越英吉利海峡这一殊荣的是英国商业无人机运营商Ocuair。

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图:飞越英吉利海峡的四旋翼无人机

威尼斯官方网站,一直以来,英吉利海峡可以说是衡量技术成就甚至人力成就的一把标尺。从十九世纪初第一艘蒸汽轮船Elise穿越英吉利海峡到一个世纪之后路易·布莱里奥(Louis
Blériot)成功完成人类驾驶飞行器飞越英吉利海峡的壮举,英吉利海峡一直保持着见证人类伟大成就的荣誉。

这次无人机飞越英吉利海峡也不例外,Ocuair的团队制作了一架名为Enduro的定制版四旋翼无人机。这架无人机从法国北部海岸起飞,由Ocuair的运营总监理查德·吉尔(Richard
Gill)乘船操控着飞行了21.7英里,成功飞越了英吉利海峡。在飞越英吉利海峡的过程中,他与无人机的距离一直保持在1640英尺以内。Enduro飞行了72分钟之后在英国东南部的多佛港着陆。

从Enduro着陆时拍摄的视频来看,吉尔显然非常兴奋。他表示:“整个过程真是太艰难了,但我很高兴我们今天完成了这一壮举。”这一历史性成就得到了英国航模协会(British
Model Flying Association)的纪录官西蒙·怀特维谢斯(Simon
Vaitevicius)的验证,他指出:“这项纪律对于未来无人机活动比如投递包裹和类似物件来说具有重要意义,因为这是一种概念验证,它证明了无人机能够被用于执行远程任务。

Ocuair的团队显然对无人机作为一种交通工具的未来发展前景持乐观态度。吉尔表示:“无人机将进入一个全新的飞行领域,它们将改变人们未来的行为方式,比如投递包裹、人员搜救和空中探查等。因此我想成为创造历史的一员。”

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